“Il terremoto ha bloccato la lava dell’Etna”

Lo studio di tre vulcanologi: “Il sisma di Natale ha rallentato la risalita del magma”

“Il terremoto ha bloccato la lava dell’Etna”

ROMA – Lo sciame sismico che ha accompagnato l’ultima eruzione dell’Etna lo scorso 24 dicembre 2018 potrebbe aver rallentato la risalita del magma accumulato in una sorgente a circa 5 km di profondità, limitando l’eruzione stessa. È l’ipotesi avanzata da uno studio di Alessandro Bonforte, Francesco Guglielmino e Giuseppe Puglisi dell’Istituto nazionale di geofisica e vulcanologia (Ingv) pubblicato su Terra Nova.

“L’eruzione dell’Etna di Natale – spiega Bonforte – è stata particolare. Pur non essendo stato un evento significativo ha fatto registrare un’intensa attività sismica che ha preceduto e accompagnato l’evento anche dopo la fine”.

La fessura aperta il 24 dicembre si è propagata dal cratere di sud-est fin nella Valle del Bove e da lì è scaturita una colata alimentata fino al 27 dicembre. L’attività sismica ha attivato tutte le faglie che interessano i fianchi del vulcano con migliaia di terremoti. Di qui l’ipotesi che a bloccare la risalita del magma sia stata la grande energia dissipata nello sciame sismico.

I dati forniti dalle immagini satellitari acquisite dai satelliti Sentinel 1A e 1B dell’Agenzia spaziale europea (Esa) hanno infatti consentito di misurare la deformazione del suolo etneo tra il 22 e il 28 dicembre. “Questa deformazione – prosegue Bonforte – è stata causata da un’importante risalita di magma dal profondo e ha favorito una frattura radiale rispetto ai crateri sommitali. La ben più consistente massa di magma in risalita si è invece fermata al di sotto del vulcano, circa al livello del mare. L’eruzione osservata in superficie sarebbe stata quindi solamente un “effetto collaterale”, rispetto a quella che si stava preparando.


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