L’Etna scivola verso il mare

Secondo lo studio pubblicato sulla rivista Science Advances il fianco est del vulcano si muove pericolosamente e velocemente verso la costa ionica

L’Etna scivola verso il mare

CATANIA – Al largo della costa orientale della Sicilia c’è un motore sommerso che fa scivolare l’Etna nelle acque dello Ionio. Il fianco sud-orientale dell’Etna, dunque, sta pericolosamente e lentamente scivolando verso il mare, un eventuale rapido ed improvviso movimento potrebbe provocare uno tsunami potentissimo e disastroso. Il motore principale di questo movimento, che nel maggio 2017 è stato di 4 centimetri in soli 8 giorni, non è legato alla camera magmatica come ritenuto finora, ma è in mare, come se l’Etna stesse collassando per il suo peso.

È quanto emerge dallo studio pubblicato sulla rivista Science Advances, coordinato dal Centro tedesco Helmholtz per la ricerca oceanografica Geomar di Kiel, che ha tra gli autori tre ricercatori italiani dell’Osservatorio Etneo dell’Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia (Ingv) di Catania: Alessandro Bonforte, Francesco Guglielmino e Giuseppe Puglisi. Questo motore è stato studiato per due anni a circa 15 chilometri dalla costa e 1.200 metri di profondità.

“È la prima volta che misuriamo deformazioni sottomarine dell’Etna”, ha spiegato Alessandro Bonforte. Da 20 anni i vulcanologi monitorano i movimenti del vulcano, ma finora solo sulla superficie. Per Bonforte, “i nuovi dati spostano adesso la causa del movimento in mare, dove si trova la scarpata ibleo-maltese. È come se il vulcano lì non avesse i piedi”, ha aggiunto. L’Etna, il vulcano attivo più grande d’Europa, ha circa 500.000 anni, un tempo lungo rispetto ai pochi anni di monitoraggio che, per i vulcanologi, non permettono di dire cosa accadrà.

“Non possiamo prevedere se e quando l’Etna provocherà uno tsunami”, ha spiegato Francesco Guglielmino. “Quel che possiamo dire – ha aggiunto – è che lo scivolamento verso il mare avviene sia in presenza che in assenza di eruzioni. Il suo motore non è quindi nel cono vulcanico, ma in mare. È necessario – ha concluso – progettare una nuova rete di sensori acustici e trasponder per monitorare in dettaglio le deformazioni dell’Etna, non solo sui fianchi ma anche sott’acqua”.

Gli scienziati, ricorrendo a centinaia di GPS terrestri per determinare gli spostamenti dell’Etna, hanno rilevato che dal 2001 al 2012 il vulcano si è mosso verso lo Ionio in direzione Sud-est ad una velocità di circa 14 millimetri l’anno. I ricercatori ritengono che la forza dominante a spingere l’Etna lungo un versante di detriti poco compatti sia quella di gravità.

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